Macht unsere eBooks billiger!

Veröffentlicht von vk am

Kennt Ihr noch Kurt Tucholsky? Ja? Toll. Denn im Moment wiederholt sich etwas, das zu seiner Zeit schon ein Thema war.

„Lieber Meister Rowohlt, liebe Herren Verleger: Macht unsere Bücher billiger!“ Diese Zeilen schrieb Kurt Tucholsky Ende 1932 an den Hamburger Verlag, nachdem ein Schüler sich bei dem Autor beschwert hatte: „Ihr letztes Buch ist wieder so teuer, dass man es sich nicht kaufen kann. Hoffentlich sterben Sie bald, damit Ihre Bücher billiger werden.“

Mit diesem ganzseitig abgedruckten Text warb Rowohlt in einigen Büchern, die ich in den 1980ern kaufte, für jeweils eine Seite mit einer Annonce im Buchtext. Das mache die Bücher nämlich billiger.

Heute hat das Problem des Buchpreises eine neue Dimension gefunden, in der es sich ausbreitet: eBooks.

Früher war das so: Der Autor geht zu einem Verleger und fragt diesen, ob er das frisch geschriebene Buch drucken würde. Also verlegen. Das kommt vom Vorlegen, heute eher Auslegen des Geldes. Der Verleger legt Geld vor, investiert dieses in die mechanische Herstellung vieler Kopien der Bücher, die er dann wieder verkauft.

Der Autor als Inhaltslieferant bekommt natürlich auch Geld, nämlich einen Vorschuss und/oder laufende, absatzabhängige Zahlungen.

Die Kunden kaufen gedruckte Exemplare des Buchs und können mit diesen sehr viel machen: Lesen zum Beispiel oder auch weiter verkaufen oder verschenken, wenn sie sie ausgelesen haben. Das Urhebergesetz schreibt jedenfalls vor, dass der Urheber mit dem freien, anonymen Verkauf eines Vervielfältigungsstücks seines Werkes den Zugriff auf diese Kopie aufgibt.

Eine der technischen Entwicklungen, die ich sehr mag, sind eBooks. Aus mehreren Gründen:

  • Sie sind sofort da, wenn ich sie gekauft habe
  • Sie sind nie ausverkauft
  • Ich kann auf meinem Tablet Hunderte davon immer dabei haben
  • Sie belegen keinen Platz im Schrank, stauben nicht voll, fallen nicht hinters Sofa und verbrauchen weniger Rohstoffe wie z.B. Holz.

Auch Verleger müssten sie lieben. Bis genau zum Moment, wo der teure Druck stattfindet, ist die Herstellung identisch. Aber der Druck ist ein Risiko: Was, wenn das Buch wie Blei in den Regalen liegen bleibt? Wie groß muss ich also die erste Auflage machen? Wann lohnt sich eine Folgeauflage? Verliere ich Geld, wenn ich die Produktion zu früh einstelle?

Der Verleger hat also weniger Risiko zu tragen und auch im Fall eines normal verkauften Buchs deutlich weniger Kosten – der Berlinstory-Verlag stellt das hier mal in einer Torte dar. Danach fallen durch Druck, Lagerhaltung beim Verlag und Freiexemplare für Rezensenten schon rund 1/4 des endgültigen Verkaufspreises an.

Dazu kommt das mit der „Provision“. Gemeint ist damit die Verkaufsmarge des Buchhandels. Der macht das ja auch nicht umsonst, aber durch die Buchpreisbindung in Deutschland ist die Bildung dieser Marge anders als auf anderen Märkten. Der Marktpreis des Buches steht fest und der Buchhandel verhandelt nun einen Einkaufspreis mit den Verlagen. Aus der Marge dem Rabatt finanziert der Buchhändler nun seine eigene Lagerhaltung, den Laden, das Personal.

Dann müssten eBooks ja schonmal deutlich billiger sein, oder?

Gucken wir uns mal die beiden Bestseller Sachbuch und Belletristik der aktuellen SPIEGEL-Bestsellerliste an.

Warum werden die Kostenvorteile nicht weitergegeben? Aus einer schiefen Sicht heraus, denke ich. Die sieht man schon am Titel des oben verlinkten Beitrags vom Berlinstory-Verlag: „Was kostet ein Buch? Und warum sind eBooks nicht kostenlos?“

Niemand, den ich kenne, fordert, dass eBooks kostenlos sein sollen. Man braucht Infrastruktur zum Anbieten der Bücher, irgendwer muss die finanzieren. Und schreiben muss sie auch noch jemand, der auch leben muss.

Bloß: Warum sind Bücher, die Verlag und Handel vermutlich mehr als 25% weniger Kosten verursachen, kaum billiger als die gebundenen Ausgaben? Obwohl sie mit ihren ausgeklügelten DRM-Systemen sogar Nutzungen des gedruckten Buches verhindern?

Verhindern, dass ich das Buch jemand anders leihe (ohne gleich den ganzen eBook-Reader zu verleihen) oder es nachher einem Antiquar verkaufe? Und ich auf die tendenziell unsichere Existenz des DRM-Systems angewiesen bin, um das Buch auch in 10 Jahren noch lesen zu können?

Ihr habt 1/4 weniger Kosten, ich erwerbe weniger Rechte, aber beim Preis geht ihr kaum 10% runter? Ernsthaft?

Die Verlage sind gerade mitten in der Disruption ihrer klassischen Herstellungs- und Vertriebswege. Es werden weniger Bücher gekauft, weil der Buchfetischist, der etwas anfassen und umblättern und in den Schrank stellen will, eben nicht die Mehrheit ist. Der Mehrheit geht es um den Inhalt, und der soll schnell und bequem und zeitgemäß vorliegen.

Aber die Verlage wollen auf Deibel komm raus ihren historischen Vertriebsweg „Druckwerk“ nicht kannibalisieren. Das ist sicherlich für die Menschen, die damit Geld verdienen löblich, aber es ändert nichts daran, dass immer mehr Kunden die Bücher sofort und körperlos haben wollen.

Das ist – um das klassische Beispiel für technologische Revolutionen zu nehmen – so, als ob damals Dieselloks zwar eingeführt wurden, aber sie durften nur 10% schneller fahren als Dampfloks und mussten auch Kohle verbrennen, damit die Passagiere bitte auch im Rauch sitzen. Man will ja die Dampfloks nicht kannibalisieren, dafür hat man zu viel in sie investiert und bewährt haben sie sich ja auch.

Andererseits hat die Raubkopiererszene schon den eBook-Markt entdeckt und ihre reaktante Einstellung sorgt dafür, dass auch dort langsam berechenbare Schäden entstehen. Einfach so, weil zwischen Kundenwünschen und Verlagsangeboten eine gewaltige Schere klafft.

Dazu entwickelt sich eine Art Independent-Szene – eBooks, die vom Autor selber oder von Kleinstverlagen ohne eigene Infrastruktur, leidlich lektoriert, auf den digitalen Markt geworfen werden und in der Amazon-Angebotsliste für Kindle-Ausgaben zu Preisen deutlich unter 5€ ganz vorne stehen. Und da sind durchaus gute Bücher zu finden.

Die Schere hat auch Amazon erkannt und sich gerade mit der Hachette-Verlagsgruppe überworfen, weil Amazon möchte, dass eBooks nur noch maximal 9,99 US-$ kosten. Und das auch sehr fundiert belegt.

Einmal hat sich der Markt geändert:

Keep in mind that books don’t just compete against books. Books compete against mobile games, television, movies, Facebook, blogs, free news sites and more. If we want a healthy reading culture, we have to work hard to be sure books actually are competitive against these other media types, and a big part of that is working hard to make books less expensive.

Denken Sie daran, dass Bücher nicht nur mit Büchern im Wettbewerb stehen. Sie stehen im Wettbewerb mit mobilen Spielen, Fernsehen, Filmen, Facebook, Blogs, neuen kostenlosen Webseiten und mehr. Wenn wir eine gesunde Lesekultur wollen, müssen wir hart arbeiten, um sicher zu sein, dass Bücher wettbewerbsfähig gegen diese anderen Medien sind, und ein großer Teil davon ist harte Arbeit, um Bücher weniger teuer zu machen.

Quelle: Update re: Amazon/Hachette Business Interruption

Amazon kann sogar belegen, dass ein EBook-Preis von 9,99 US-$ für alle Beteiligten gut ist:

Many e-books are being released at $14.99 and even $19.99. That is unjustifiably high for an e-book. With an e-book, there’s no printing, no over-printing, no need to forecast, no returns, no lost sales due to out-of-stock, no warehousing costs, no transportation costs, and there is no secondary market — e-books cannot be resold as used books. E-books can be and should be less expensive.

It’s also important to understand that e-books are highly price-elastic. This means that when the price goes up, customers buy much less. We’ve quantified the price elasticity of e-books from repeated measurements across many titles. For every copy an e-book would sell at $14.99, it would sell 1.74 copies if priced at $9.99. So, for example, if customers would buy 100,000 copies of a particular e-book at $14.99, then customers would buy 174,000 copies of that same e-book at $9.99. Total revenue at $14.99 would be $1,499,000. Total revenue at $9.99 is $1,738,000.

Viele eBooks werden für 14,99 $ oder 19,99 $ herausgegeben. Das ist ein nicht zu rechtfertigend hoher Preis für ein EBook. Bei einem EBook gibt es keinen Druck, keine Überprodktion, keinen Bedarf an Umsatzvorhersagen, keine Rückläufer, keine Einnahmeverluste, weil das Buch gerade nicht lieferbar ist, keine Lagerkosten, keine Transportkosten, und es gibt keinen Sekundärmarkt – eBooks können nicht als gebrauchte Bücher weiterverkauft werden. eBooks können und sollten billiger sein.

Es ist auch wichtig zu wissen, dass eBooks sehr preiselastisch sind. Das bedeutet, dass Kunden bei Preiserhöhungen weniger kaufen. Wir haben die Preiselastizität von eBooks mit wiederholten Messungen über viele Titel quantifiziert. Für jede Kopie eines eBooks, die für 14,99 $ verkauft würde, würden 1,74 Kopien verkauft, wenn es 9,99 $ teuer wäre. Wenn Kunden zum Beispiel 100.000 Kopien eines bestimmten eBooks für 14,99 $ kaufen würden, dann würden sie 174.000 Kopien desselben eBooks zu einem Preis von 9,99 $ kaufen. Die Verkaufseinnahmen bei 14,99 $ wären 1.499.000 $. Die Einnahmen bei 9,99 $ wären 1.738.000 $.

Was nicht ganz sauber daran ist: Wenn ich für eine gebundene Ausgabe 20 € und für das EBook 18 € zahlen soll, dann würde ich kurz überlegen und in einigen Fällen die gebundene Ausgabe kaufen. Andererseits sehe ich an mir selber, dass ich viele Bücher nie in einer gebundenen Ausgabe kaufen würde, weil es schon eine gewisse Auswahl an eBooks und alternativen Medien gibt und ich Platz im Schrank nur noch für besondere Bücher nutzen will.

Der Umsatzgewinn, den Amazon da vorrechnet, wird zwar nicht zu 100% ohne Verluste beim Markt für gebundene Ausgaben erzielt, aber ich halte die Dimensionen für realistisch.

Also, Verlage, macht unsere eBooks billiger.

Ihr könnt es nicht andern, dass immer mehr Menschen keine gedruckten Bücher mehr kaufen wollen. Das heißt nicht, dass die Lesekultur vor die Hunde geht, denn auf hippen Readern und schnell verfügbar und mit Social Media Anbindung, wie von Sobooks in Kürze angeboten, werden sogar Leser dazu gewonnen.

Keine Angst, das gedruckte Buch mit seinem besonderen Geruch, einem ex libris im Einband und dem Geräusch des Umblätterns wird nie verschwinden.

Dampfloks gibt es ja auch noch für die Nostalgiker.
Macht unsere eBooks billiger!

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Notify of

Danke für den guten Artikel. Ich kann deine Ausführungen unterschreiben. Zumindest solange es sich um den nächsten Schwedenkrimi für den Urlaub handelt.
Etwas mulmig wird mir allerdings, wenn meine politische Meinungsbildung online mitgelesen wird. Da bekommt das schöne Buch, daß ich bar bezahlen kann, auch eine beruhigende Sicherheits-Qualität.
Das sollte man bei der ganzen Begeisterung immer in Hinterkopf behalten.

DIrk Baranek hatte mal eine schöne Beispielrechnung genau zu diesem Thema aufgemacht, aber das war auf Google+ und ist somit in den unendlichen Weiten der Unauffindbarkeit verschwunden.

[…] für ein vermeintlich legitimes Ansinnen der digitalen Leser herangezogen in einem aktuellen Blogbeitrag von Volker König. Der wohlvertraute Grundtenor: eigentlich sind die hohen E-Book-Preise vulgo […]

[…] Amazon bei der Preisgestaltung von eBooks eine sehr realistische und kundenfreundliche Einstellung hat, klappt das bei den gestreamten Serien ziemlich genau gar […]

So leid es mir tut, aber da stimmt eine Menge inhaltlich von vorne bis hinten nicht. Konnte mich einer kleinen Replik nicht enthalten:
http://meier-meint.de/2014/08/04/macht-unsere-ebooks-billiger-debatten-so-zeitgemaess-wie-die-village-people/

Chräcker Heller

Ich habe keine Ahnung von der Preiskalkulation. Vielleicht zeigen uns die eBookpreise ja auch nur, daß Papier mittlerweile zu billig ist? Gerade im Transport und Druck werden bestimmt keine Mörderlöhne gezahlt. Amazon, und nein, ich hau da nicht immer gleich mit pawlisch drauf, ist da sicher nicht immer soooo der vorzeigefähigste Kronzeuge und der amerikanische Arbeitsmarkt sicher nicht immer so ein erstrebenswertes Modell. Vielleicht bauen sich aber auch die Verleger goldene Häuser, keine Ahnung. Aber ich käme auch so niemals auf die Idee, bei meiner persönlichen Wertschätzungsermittlung für ein Produkt das ich haben will (e-Bücher, und das seit Jahren) den… Lies mehr >>

Danke für diesen tollen Blog-Eintrag. Du sprichst mir aus der Seele!
Ich habe seit etwa drei Monaten ein Ebook und frage mich auch immer wieder, warum die virtuellen Bücher so teuer sind. Und zögere deswegen auch immer noch manchmal, mir ein bestimmtes Buch zu kaufen, dass ich dann nicht mal real in der Hand halten kann.
Besonders interessant fande ich deinen Link zum belriner Story Verlag, wo genau erklärt wird wie sich die Kosten für ein Buch zusammensetzte!

Danke für den prinzipiell guten Beitrag. Ein weiterer Grund, weshalb Verlagen die hohen Preise gefallen: Sie machen damit (vordergründig) gute Gewinne, s. z. B.: http://www.hughhowey.com/authors-are-getting-hoodwinked/ Jetzt zu einem Nebenaspekt: Was mich ziemlich nervt, ist, dass wir Indieautoren selbst in wohlmeinenden Beiträgen ziemlich herablassend behandelt werden. Zitat: „Dazu entwickelt sich eine Art Independent-Szene – eBooks, die vom Autor selber oder von Kleinstverlagen ohne eigene Infrastruktur, *leidlich lektoriert*, auf den digitalen Markt geworfen werden und in der Amazon-Angebotsliste für Kindle-Ausgaben zu Preisen deutlich unter 5€ ganz vorne stehen. Und da sind *durchaus gute Bücher* zu finden.“ Hervorhebungen zwischen den Sternchen von mir.… Lies mehr >>

Danke für den Beitrag! Ich muss gestehen, dass ich erst jetzt auf die ganze Amazon-Sache aufmerksam geworden bin. Mich hat die doch einseitige Berichterstattung nun doch verwundert, sodass ich mich heute mal etwas in das Thema eingelesen habe. In den Nachrichten hört man ja nur noch „böses Amazon“. Klar, wenn das stimmt, dass Amazon Bücher von bestimmten Verlegern benachteiligt, dann ist das nicht in Ordnung. Keine Frage. Aber so ganz nachvollziehen kann ich nicht, warum Verlage sich so vehement gegen geringere Preise für eBooks wehren. Es gibt ja sogar Berechnungen, dass eBooks sich viel mehr verkaufen würden, wenn sie günstiger… Lies mehr >>

Abu el Mot

Ich kaufe noch gedruckte Bücher (und werde das auf absehbare Zeit noch tun) weil ich sie mir einfach gerne ins Regal stelle und zum Glück auch noch genug Platz habe (und weil ich dem DRM nicht so ganz traue). Das Problem ist allerdings, daß ein echtes Buch zu lesen oft unpraktischer als ein eBook ist (bei der Arbeit auf dem Klo auf dem Handy, in der Badewanne auf dem wasserdichten Tablet, auf Reisen…). Es wäre toll wenn Amazon das ähnlich löst wie sie es mit CDs handhaben – daß man beim Kauf des physischen Mediums das elektronische ohne oder für… Lies mehr >>

Zur E-Book-Draufgabe: Das anzubieten ermöglicht Amazon Autoren/Verlagen bereits mit „MatchBook“ https://www.amazon.com/gp/digital/ep-landing-page?ie=UTF8&ref_=amb_link_383070522_3 In Deutschland geht das aber nicht wegen der Buchpreisbindung. Jedenfalls darf man es nicht machen, solange man das E-Book auch allein verkauft, es also einen bestimmten Geldwert hat, s. http://www.it-recht-kanzlei.de/buchpreisbindungsgesetz-werbung-marketing.html und dort unter Gimmicks, teure Beigaben. Ich hatte nämlich auch schon angedacht, das E-Book kostenlos dazu zu packen, weil mein gedrucktes Buch wegen des großen Umfangs recht teuer ist, aber, he, wo kämen wir da hin?
Zu DRM: Eine Menge Self-Publisher bieten ihre E-Books DRM-frei an.

shm

2 aktuelle Petitionen im Petitionsforum des Deutschen Bundestag, Februar 2015

https://epetitionen.bundestag.de/petitionen/_2015/_01/_10/Petition_56810.nc.html
Petition 56810
Preisrecht – Aufhebung der Buchpreisbindung für Bücher und E-Books ohne ISBN vom 10.01.2015

Mitzeichnungsfrist
26.01.2015 – 23.02.2015

https://epetitionen.bundestag.de/petitionen/_2015/_01/_21/Petition_57017.nc.html
Petition 57017
Umsatzsteuer – Reduzierung des Umsatzsteuersatzes für eBooks auf 7 Prozent vom 21.01.2015

Mitzeichnungsfrist
09.02.2015 – 09.03.2015

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